恐龙的颜色远比我们在恐怖电影中赋予它们的更丰富。你可能已经知道,一些恐龙会卖弄色彩艳丽的羽毛,但我们现在已有真凭实据,可以证明连恐龙蛋都十分精妙。

例如,根据一窝在中国发现且有6700万年历史的恐龙蛋来看,窃蛋龙的蛋的颜色是一种舒缓的蓝绿色。由于矿物会渗漏到蛋壳内,因此久而久之,大多数已成化石的恐龙蛋会被染成黑色。然而,这一窝蛋颜色较浅,且相对没有染污,科学家们可以鉴定出其中的胆绿素和原卟啉。这些色素也造就了鸸鹋蛋和食火鸡蛋的漂亮颜色————从进化的角度来说,鸸鹋和食火鸡都是古老的鸟类。

起初,我们可能会觉得彩色的蛋更容易被食肉动物发现,但事实正好相反。许多恐龙会把它们的蛋放置在由土和草做成的窝里,这样,白色的蛋会异常显眼,但铜绿色的蛋会与之完美融合。当要外出猎食的时候,恐龙妈妈就可以放心地离开伪装得很安全的蛋。

9.穿“毛裤”的始祖鸟

于1861年在德国首次发现的始祖鸟是划时代的物种,因为它代表了恐龙与鸟之间的过渡。它的牙齿、爪子和明珠般的眼睛都清楚地表明它是恐龙,但它那如鸟一样的羽毛也说明它与现代鸟类有着明显的联系。

在很长一段时间里,古生物学者都不能确定始祖鸟是全身都有毛还是只有翅膀有毛。但最近,一个完好无损的新化石(目前共发现了11个)显示,它的腿上都长有羽毛。由于它的羽轴粗大,大部分科学家都认为始祖鸟会飞,但最新发现的腿部羽毛可能对它的飞翔并不起多大作用。相反,下肢的绒毛可能具有保温和伪装等其他功能。

翼上的羽毛也可能进化为炫耀的工具。始祖鸟身上内层的羽毛是对称的,这听起来很不错,但其实非对称的羽毛才最适合飞翔。所以,始祖鸟进化出羽毛可能是为了吸引配偶或交流,之后才渐渐地“有了飞行功能”。

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