2亿至7000万年以前,地球上生活着一个庞大的恐龙家族,它们在地球上浩浩荡荡地生活了1亿6000万年,却在距今约6500万年左右,突然消失了。恐龙家族的远去,留下数不尽的谜团。在誉为“中华恐龙之乡”的河源市,数量巨大的恐龙化石正缓缓揭开恐龙家族这层神秘的面纱。

自1996年3月6日,河源首次发现恐龙蛋化石以来,目前河源共抢救发掘恐龙蛋化石1.6万多枚。同时河源还发现了恐龙骨骼化石、恐龙足迹化石,使河源成为世界罕见的集恐龙蛋、恐龙骨骼和恐龙脚印化石“三位一体”的埋藏地。

据了解,自2005年1月29日河源市凭馆藏10008枚恐龙蛋化石获得吉尼斯世界纪录以来,馆藏不断增加。目前“恐龙蛋”馆藏数量位居全球第一,达到全球其他地方馆藏数量的两倍多。

几个小孩子的偶然发现

河源民间流传着这样一个传说:很久很久以前,天上的神仙被这里的山清水秀所吸引,站在那边久久不愿离去,于是留下了这些脚印……近日,记者来到河源市恐龙博物馆,在恐龙足迹陈列馆里一块大石头上几个不规则的凹印吸引了我们的视线。馆长黄东兴奋地告诉我们:“这就是老百姓所说的神仙脚印!”

“神仙脚印”怎么到了博物馆?黄馆长绘声绘色地向记者描述一幕幕生动的情景:

1995年,河源市啸仙中学邹老师的两个孩子和另外两个小伙伴,在一处爆破过的地方玩耍,忽然看见几个圆形“石蛋”。邹老师知道后立即报告市博物馆。黄馆长率人赶去一看,大喜过望:这不是一窝恐龙蛋化石么?于是小心挖掘,很快取出7枚完整的蛋体化石,并经省里来的专家鉴定得以证实。于是,河源市政府迅速发布公告:保护好已出土和未出土的地下恐龙蛋化石。消息一经播出,群众纷纷向河源市博物馆爆料“神仙脚印”。恐龙蛋化石,就这样一颗颗、一窝窝地向博物馆汇集。

目前,河源共挖掘出16000多枚恐龙蛋化石,它们均被搬到了新博物馆。走进陈列室,能看到大如海碗、小似拳头的恐龙蛋化石,最大的直径为18.5厘米,最小的也有8厘米,全呈圆形;蛋皮粗糙,蛋壳较厚;有的完整如初,有的半露在红砂岩中,有的蛋壳乍绽,似乎是小恐龙啄壳欲出……6500万年前,地球进入白垩纪晚期。统治地球1.6亿年的恐龙在经历了三叠纪的萌芽、侏罗纪的兴盛之后,在此时走向消亡。到目前为止,没有人可以确切地知道这一切是如何发生的。据推测,大批大批的恐龙蛋在此时无法得到正常孵化,成为“坏蛋”。到目前为止,河源是全球埋葬恐龙蛋化石数量最多的地方。河源博物馆恐龙蛋化石馆藏是全球其他地方已发现恐龙蛋总数的两倍多。

河源这些恐龙蛋化石形状各异,大小不一,属于至少四十多种恐龙。它们大多数完整,也有一些已经裂开,有的则是当时为数不多、成功孵化的“好蛋”,你甚至可以在上面找到小恐龙破茧而出的痕迹。

在漫长的演变过程中,恐龙蛋中的软组织部分很快就腐烂了,坚硬的部分(如骨骼、牙齿、外壳等)被遗留下来,经过几百万年甚至更长的时间,含矿物质的地下水逐渐浸入,矿物质逐渐代替了有机组织,形成化石。

化石仍然保持了原来有机组织的形状和大小,而内部物质却早就改换了洞天。精心切割开恐龙蛋化石,你会发现它们中的大部分内部包含的多是红砂岩、沙子、晶体的混合物。因为河源地区的地下水矿物质含量比较丰富的缘故,也有一些恐龙蛋化石的内部已经不是普通的石质成分,而是晶莹剔透如同水晶一般。在晶体的最中央,你甚至可以发现一个隐隐约约的黑点,那是没有发育成形的小恐龙的胚胎。这种带有“龙气”的恐龙蛋是最珍贵的。

河源恐龙博物馆

位于河源市老城区东堤路的河源恐龙博物馆,连日来,馆内馆外人头攒动。河源恐龙博物馆馆长黄东称,在龙年新春前来这里沾沾龙年好运气的当地市民和外地游客特别多,众多外地游客在观赏完馆内珍藏的世界罕见的恐龙蛋化石、恐龙骨骼化石和恐龙足迹化石(“三位一体”)后,无不对河源拥有这样的珍贵的世界级文物资源而惊叹不已。

河源恐龙博物馆馆内展出馆藏的15233枚恐龙蛋化石,利用电、光、声高科技陈列布展。参观者不但可以了解生物的生命起源、地球演变、恐龙灭绝等科普知识,而且还能亲临馆内观赏和触摸工地出土不久的一窝恐龙蛋及馆内地层红砂页岩的建筑结构。

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