一些专家认为,美人鱼有可能是类人猿的一个变种。英国海洋生物学家、英国学士院会员安利斯汀爱特博士指出,这些人猿由于长期生活在海里,下部退化为鱼尾,以利于在水中生存。他说:婴儿出生前生活于羊水之中,一出生就可以在水里游,因此,一种可以在水中生存的类人猿动物存在,并不是一件十分奇怪的事。

还有一些动物学家宣称,美人鱼实际上就是远古遗存动物儒艮。据山东大学海洋学院祝茜教授介绍,儒艮主要分布在太平洋西南部海域和印度洋沿岸,是茫茫大海中唯一的草食性哺乳动物,属于海牛目。它与海牛目的其它动物(如海牛)最大的区别在于:海牛的尾部呈圆形,而儒艮尾部形状与海豚尾部相似。

然而也有一些生物学家始终不相信这种说法。他们认为,儒艮丑陋的面孔与传说中美丽的人鱼相差太远,也根本不像人形。亲眼目睹过儒艮的人,无论如何也不会把它当成美人鱼。

分布:生活在海中,少数与海相通的大河大湖包括地下湖中也有少量鲛人,主要看水的深度与水质。鲛人不愿在不洁的水中生活。

繁育:平均寿命七十岁。胎生,可一胎多胞,孕期六个月。但只有每年八九月才能受孕,幼婴也多统一生于二月。小鲛人一生下来在气囊中,数小时后即破,可以游泳。但海中天敌多,成活率差。因此种族繁衍速度尚逊于人类。

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