1960年的史上最强震

在1960年5月21日凌晨六点,智利南部的阿劳科省首先发生了一场小规模地震。尽管规模不大,但却意外损毁了该地区的通讯设施,并致使当时的智利总统豪尔赫。阿莱桑得利被迫宣布取消了传统的“伊基克战役”纪念日庆典。

当智利政府正在开始筹备向受灾地区实施援救的时候,第二场更猛烈的地震于当地时间5月22日下午14点55分袭击了瓦尔迪维亚城。第二场地震的攻击范围涵盖了智利中部城市塔尔卡到土豆的原产地奇洛埃岛之间的大片区域。滨海小镇托尔坦甚至在地震中彻底消失。

到了下午19点,大地突然再次爆发出猛烈的颤动,人类有记录以来最强的9.5级地震在南纬3.2度西经76.6度的太平洋智利海沟、蒙特港附近海底爆发。在震中南北800公里范围的椭圆区域内,持续11分钟的强震给智利当地居民带来的巨大灾难。

保留下来的一些黑白老照片忠实地记录了当时的惨状:大地裂开了一条条巨大的沟壑,一些西班牙殖民时期保留下来的珍贵历史建筑和民居、公共设施一样遭受严重损毁,到处是碎石瓦砾和呼救的灾民。在后来的研究中,学者们发现大地震一直持续到6月23日,在前后1个多月的时间内,先后发生了225次不同震级的地震。震级在7级以上的有10次之多,其中震级大于8级的有3次。

当年的地震亲历者回忆说,大震之后,海水突然迅速退落,露出了从来没有见过天日的海底,那些鱼虾蟹贝等海洋动物,在海滩上拼命挣扎。大约过了15分钟后,海水又骤然而涨。顿时波涛汹涌澎湃,滚滚而来,浪涛高达8-9米,最高达25米。呼啸着的巨浪,以摧枯拉朽之势,越过海岸线,袭击了智利和太平洋东岸的城市和乡村。

太平洋东岸的智利城市刚被地震摧毁成废墟,此时又频遭海浪的冲刷。那些掩埋于碎石瓦砾之中还没有死亡的人们,被汹涌而来的海水淹死。在瓦尔迪维亚的港口科洛,海平面被迅速抬高,形成冲击波,导致数百人丧生。一艘在瓦尔迪维亚河上行驶的轮船埃尔。卡尼罗号被汹涌的波浪倾覆,直到今天人们在沿岸仍可看到露出水面的桅杆。

尽管5月21日开始这一地区就开始普降大雨,但是由于瓦尔迪维亚的供电和饮水系统彻底崩溃,这个多雨的智利城市第一次陷入了水荒。由地震和暴雨引起的山洪让灾民们陷入了更深的恐慌。灾区范围内的特拉尔肯山西部发生严重塌方,山石阻塞了圣。彼得罗河,导致上游的Ri?ihue 湖水位急速升高。如果水位一旦超过24米高的大坝,总量480亿立方米的湖水将会在五个小时内袭击下游的十万名灾区居民。在经过军队、紧急救援人员与数十台推土机的日夜排险后,大坝才保得安然无恙。

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