这可能是世界上最大的嘴巴了。

这是一个最近在英国多塞特郡博物馆展出的一个巨型上龙头骨化石,其长度达到2.4米。上龙是一类拥有粗短的脖子和鳄鱼般尺寸惊人大嘴的海洋巨兽,它是一种凶猛的海中霸主,长着满口锋利的牙齿。在它生活的1.55亿年前,据博物馆人员介绍,它们甚至可以轻易地将一辆小汽车咬成两截。

业余化石收集者凯文·席罕(Kevan Sheehan)在2003年至2008年间在侏罗纪海岸(Jurassic Coast)陆续收集了一些上龙头骨的碎片并进行了拼接,这是一片长约152公里的富含化石地带,是世界自然遗产地。多塞特郡博物馆随后出资买下这个头骨并邀请南安普敦大学的古生物学家进行研究。他们很快发现这块上龙头骨很可能是迄今发现的最大一块完整头骨化石。

不过,来自美国国家自然历史博物馆的古生物学家苏汉叶(音译:Yet Hans Sues)在电子邮件中谨慎地提醒认定这一头骨是否最大可能需要更加审慎。

他说:“一些上龙是庞然大物,而把每一次发现的头骨都认为是最大的,这是一种很可悲的趋势。”不过他话锋一转,“看起来现在还没有什么其他的报道能反驳这一点,因此有关这个大头骨的话题还是很不错的媒体报道素材,只不过从科学角度看,可能是并不保险的。”

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