“当我第一眼看到它时,我简直不能相信,300年来居然没有人发现它,”印第安纳大学潜水考古学家查尔斯·贝克说,“我曾经见过几千艘沉船,这是第一艘从未被抢掠的沉船。”

贝克说,寻宝者曾经疯狂寻找“基达”号沉船,还曾经有人得到多米尼加政府许可,在圣卡塔利娜岛附近海域搜寻沉船残骸,但从未成功。

鲜活博物馆

多米尼加政府已授权印第安纳大学开发沉船,并将船上的大炮和船锚漂流到的海底区域变成一个自然保护区,让人们潜水参观。

“我们认为,这就是一个活生生的博物馆,”贝克说。

这些被海底泥沙掩埋的大炮和船锚,最早是由一名当地男子发现的。他将这一发现报告给多米尼加国家海底遗产文化办公室。之后,印第安纳大学接受多米尼加政府邀请开始进行沉船打捞工作。

“我们想把它(沉船)保持原样,”贝克说,“我们今天宣布此事是为了保护沉船不受抢劫威胁。”

贝克此前还曾协助多米尼加政府利用18世纪沉船中打捞出的大炮、壶罐碎片等物品建造海底公园。他说,这次发现“基达”号,为研究加勒比海盗历史和基德船长的传说提供了丰富的第一手资料。

“我希望对沉船进行仔细研究,它的年代、武器装备、构造等,”一同参与沉船研究的海底考古学者约翰·福斯特说,“这是一个难得的机会,让我们将历史资料和考古学研究结果结合起来。”

基德船长

历史学家认为,基德船长当年在印度洋劫下“基达”号时,船上装满了布匹、黄金、白银和丝绸,以及其他宝物。后来为证明自己的清白,基德船长前往纽约为自己辩护,中途航行至加勒比海时故意放弃了“基达”号和所有船员。

印第安纳大学人类学教授杰弗里·康拉德说,基德船长将“基达”号遗弃在加勒比海域后,船上的船员将宝物洗劫一空,并将船沉入海底。

康拉德说,这次发现的沉船不论是位置,还是船员用来沉船的大炮的大小,都与“基达”号历史资料相符。

“我们会通过严格的考古调查,证明这就是基德船长遗弃的那艘船,”康拉德说。

基德船长最终没能向当局证明自己的清白,在伦敦被处以绞刑。作为对其他海盗的警告,他的尸体被吊在泰晤士河上的绞刑架上整整两年。

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