在欧洲大陆里,古菱齿象约灭绝于3万年前,而日本的物种则可能存活了稍久一点的时间。最后灭绝的古菱齿象为地中海侏儒象的物种,如欧洲矮象、塞浦路斯侏儒象约以8千年前绝迹-可能是死于人类和新的掠食者的手里。

古菱齿象的化石在京郊怀柔被发现。北京自然博物馆化石专家据此认为,几万年前北京的气候曾经温暖、湿润。

昨天,记者从自然博物馆了解到,这些化石是由怀柔一位农民日前在土建时发现的,化石深埋在地下7米深的地方。

经市文物研究所和自然博物馆专家初步鉴定,这些化石应为古菱象的臼齿,因其长期受到风化和侵蚀,齿板已分裂为20多片,同时破损情况严重。

据悉,古菱齿象是生活在距今几万年前的晚期更新世的大型哺乳动物,主要活动在华北、华东等地区。由于这类象的臼齿磨蚀到一定程度后,齿板的中央就会扩大呈菱形,因此而得名。自然博物馆化石专家魏明瑞介绍,这些新发现的古菱象臼齿石化程度并不完全,说明这种大型哺乳动物几万年前生活在我们脚下的这片土地上时,当时的北京气候温暖、湿润,植被茂盛,后来由于地壳运动,气候变冷、变干,导致了古菱齿象的灭绝。

由于化石已经被部分损毁,这给化石专家对其进一步研究造成了困难。自然博物馆为此呼吁,希望广大市民或者城建单位今后在发现古动物化石后,对其进行妥善保护,并尽快通知有关部门。

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