中美科学家公布,在中国发现了6亿年前的地衣化石,这是目前已知的最早的原始陆生生物。

此前,被科学界认定的最古老的地衣化石出自苏格兰,距今4亿年。13日出版的美国《科学》杂志发表了中国古生物学家袁训来、肖书海和美国科学院院士、古植物学家

托马斯·泰勒对这一发现的最新研究成果。“地衣是海洋生命进军陆地的先遣部队,”中国科学院南京地质古生物所研究员袁训来说,“6亿年前,地球表面很可能像现在的火星表面一样,一望无际、毫无生机。在浅海中繁衍的地衣逐渐登上陆地,它们产生的地衣酸腐蚀了岩石中的矿物质,为高等植物在陆地的生长提供了土壤。”

三位科学家对出自贵州省的3块似地衣化石的研究表明,地衣结构出现在6亿年前。这为探索海洋生命向陆地转移提供了重要依据。

在地球46亿年的历史上,已知海洋生命存在了38亿年,高等植物存在了4.3亿年。新的研究成果将地衣出现的时间提前到6亿年前,是地球早期生命研究的一项重大进展。而生命起源和演化一直是当今科学界一大待解之谜。

2003年5月,袁训来与助手在贵州瓮安生物群采集了一批化石,其中3块在生物显微镜下呈现出“令人惊奇”的网格状地衣剖面,许多蝌蚪状真菌丝状体环绕着球状蓝藻,部分丝状体还与梨形的真菌孢子相连,整个形态结构与现代地衣非常类似。

常见于岩石和树皮表面的地衣是最简单的生物之一,为真菌和藻类的共生体,其中藻类利用光合作用为共生体提供营养物质,真菌则为共生体提供水分和无机盐,它们相互支持、密不可分。

“陆地拓荒者”——地衣的生成,使陆生动植物乃至人类的出现成为可能,荒凉的陆地才得以逐渐形成今天生物多样性的景象。

“研究表明,6亿年前海洋中蓝藻与真菌已相互依存,也显示在高等生物登陆前的2亿年间,地衣可能已经开始改造地表岩石圈。由于早期地衣的贡献,地球陆地才象海洋一样,逐渐变成了一个生机盎然、植物繁茂的美丽世界。”袁训来说。

美国科学家正在研究利用地衣改造火星陆面,以期使之适宜未来人类居住。

分享至:

网站首页

返回栏目

相关解密

考古发现推荐

今日快讯

阅读排行榜